Великобритания

Материал из Викиверситет
Перейти к: навигация, поиск
Эта статья — часть материалов: кафедры Страноведение, Факультет географии
Основная статья: Основы страноведения
Дисциплина "Страноведение Европы"
Лекция 7

СОЕДИНЕННОЕ КОРОЛЕВСТВО ВЕЛИКОБРИТАНИИ И СЕВЕРНОЙ ИРЛАНДИИ, государство в Западной Европе, конституционная монархия. Расположено на Британских о-вах и отделено от материковой Европы Северным морем, проливами Па-де-Кале и Ла-Манш. Обособленное положение повлияло на историческое развитие страны. В ее состав входят Англия, Шотландия и Уэльс, находящиеся на самом крупном острове Великобритания, и Северная Ирландия, занимающая северную часть второго по величине острова Ирландия. Остров Мэн, расположенный в Ирландском море между двумя упомянутыми островами, и Нормандские о-ва образуют самостоятельные административные единицы. Общая площадь страны 244 тыс. кв. км, население 57,4 млн. человек (1994). Сокращенно страну называют Соединенным Королевством, а также Великобританией или просто Британией. Глава государства – королева Елизавета II.

Соединенное Королевство формировалось на протяжении многих веков. В раннем Cредневековье на этой территории находился ряд мелких государств. В 11 в. на месте нынешней Англии уже существовало единое феодальное государство. В 1284 Английское королевство захватило Уэльс, и в 1536 он стал составной частью страны. После 1603 Англия (вместе с Уэльсом) и Шотландия управлялись шотландскими королями, а в 1707 они объединились под названием Великобритания. В 1801 к стране был присоединен весь о. Ирландия, но большая часть его территории была утрачена в 1922. Остров был разделен на Северную Ирландию, оставшуюся в составе Великобритании, и независимое государство Ирландию.

История Британских о-вов переплелась с историей Европы с 11 в., когда норманны завоевали Англию. После 16 в. и на протяжении последующих 400 лет британское владычество распространилось на обширные колониальные территории. Вплоть до 1940-х годов можно было утверждать, что «над Британской империей никогда не заходит солнце». Вместе с расширением британского владычества по земному шару распространились английский язык и формы британского государственного устройства. Британия наладила широкомасштабные торговые связи; она первая создала современную промышленность с использованием машинного производства. В 19 в. страна стала крупнейшим мировым производителем и экспортером промышленных товаров. В 20 в. в связи с усилением роли США и Германии, а позднее Японии и СССР значение Великобритании как мировой державы ослабло. После Второй мировой войны в колониях Британской империи развернулось национально-освободительное движение, и Британская империя распалась; многие получившие независимость государства вступили в Содружество наций (до 1947 – Британское Содружество наций).

Содержание

Природа[править]

Рельеф местности[править]

Территория Соединенного Королевства по особенностям рельефа подразделяется на две основных области. Высокая Британия (включая Северную Ирландию), расположенная на севере и западе страны, подстилается устойчивыми древними коренными породами и представляет собой в основном сильно расчлененные возвышенности и гораздо менее распространенные низменности. На юге и востоке простирается Низкая Британия, отличающаяся холмистым рельефом, небольшими возвышенностями и несколькими горными районами; в ее основании залегают более молодые осадочные породы. Граница между Высокой и Низкой Британией проходит приблизительно в юго-западном направлении от Ньюкасла в устье р.Тайн до Эксетера в устье р.Экс на юге Девона. Эта граница не везде четко выражена, и часто переходы между Высокой и Низкой Британией сглажены. В целом рельеф страны настолько разнообразен, что, проезжая в одном направлении больше часа, пересекаешь несколько разных ландшафтов.

Высокая Британия[править]

Сильно расчлененная, туманная, ветреная и дождливая северо-западная часть страны состоит из шести основных возвышенных районов с тремя промежуточными низменностями. Здесь выделяются: Северо-Шотландское нагорье с островами, расположенными к западу от Шотландии, и возвышенностями на северо-западе Северной Ирландии; низменности Шотландии и Северной Ирландии; Южно-Шотландская возвышенность; Пеннинские горы на севере Англии; Озерный край на северо-западе Англии; долина р.Иден между Озерным краем и Пеннинами; Ланкаширско-Чеширская равнина, на самом деле являющаяся частью Низкой Британии и расположенная между Пеннинами и северным Уэльсом, и возвышенности Девона и Корнуолла на юго-западе страны.


Горы и острова западного побережья Шотландии и возвышенности Северной Ирландии сильно расчленены и открыты ветрам, почвы там весьма слабые. Здесь распространены гнейсы и кристаллические сланцы (одни из древнейших пород на Британских о-вах), однако бóльшая часть островов Скай и Малл сложена более молодыми вулканическими породами. Древние лавовые покровы распространены на обширной территории Северной Ирландии. В целом состав коренных пород имел меньшее рельефообразующее значение, чем оледенение. В плейстоцене огромные ледники, покрывавшие большую часть территории Соединенного Королевства к северу от Темзы, содрали почти весь чехол рыхлых поверхностных отложений, сгладили склоны гор и возвышенностей, а местами, например на западном побережье Шотландии, образовали глубокие узкие фьорды с крутыми склонами и вытянутые долины (местное название – лохи), которые впоследствии были затоплены морем. Склоны нагорий Шотландии и западных островов покрыты слабо дренированными сфагновыми болотами и вересковыми пустошами на сухих участках. Подобно многим другим возвышенным районам Высокой Британии, нагорья и западные острова Шотландии никогда особенно не привлекали людей, и редкое местное население в основном занимается выпасом овец в горах, рыболовством в неспокойных морях и ткачеством на западных островах.

Напротив, на низменностях Шотландии и Северной Ирландии плотность населения достигает рекордно высоких для Соединенного Королевства значений. Эти территории приурочены к крупным грабенам – зонам медленного опускания, расположенным между двумя параллельными разломами земной коры. Один из таких разломов простирается примерно между Глазго и Абердином, другой – между Эром и Эдинбургом. Всхолмленная равнина между ними усеяна конусами потухших вулканов, извергавшихся ок. 60 млн. лет назад во время активизации тектонических движений. Некоторые из этих конусов использовались как пьедесталы знаменитых средневековых замков, например в Эдинбурге и Стерлинге. Однако для Шотландии гораздо более важное значение имеет огромный опустившийся блок земной коры, к которому приурочены богатые запасы каменного угля, необходимого для развития современной промышленности. Все четыре крупнейших города Шотландии, а также Белфаст, центр Северной Ирландии, находятся на низменностях.

Южные возвышенности Шотландии и Северной Ирландии, достигающие высот ок. 900 м над у.м., отличаются всхолмленным рельефом со следами воздействия древнего оледенения. Эти местности пригодны лишь для выпаса овец. На юго-востоке в районе гор Чевиот-Хилс Южно-Шотландская возвышенность, простирающаяся с северо-востока на юго-запад, сменяется Пеннинскими горами, имеющими субмеридиональную ориентацию.

Пеннинские горы составляют костяк центральной части северной Англии и простираются от границы с Шотландией на юг почти до Бирмингема. Это поднятый блок песчаников и известняков. Пористый характер пород в сочетании с суровым дождливым и ветреным климатом предопределил унылый облик здешних пустошей, которые относятся к самым малонаселенным районам Англии. Самые высокие части Пеннинских гор подвержены действию ветров и лишены древесной растительности. Здесь широко распространены верховые болота и сообщества высоких жестколистных трав с преобладанием трехзубки (Sieglingia decumbens), местами сменяющиеся вересковыми пустошами из вереска обыкновенного (Calluna vulgaris). Первые промышленные предприятия, построенные на периферии Пеннинских гор в 16–17 вв., использовали чистую воду и энергию рек, стекающих с песчаниковых склонов. Последующее развитие промышленности этих регионов базировалось на открытии и разработке крупных угольных месторождений, расположенных у подножий Пеннинских гор в Дареме и Нортамберленде на северо-восточном побережье, в Ноттингемшире, Дербишире, Саут-Йоркшире и Уэст-Йоркшире на востоке; в Ланкашире и северном Стаффордшире на западе.

Озерный край на северо-западе Англии в Камбрии и на севере Ланкашира – это огромный вулканический свод, в котором ледники выработали глубокие долины с крутыми склонами. Во многих долинах находятся узкие вытянутые озера. Красота и разнообразие местной природы сделали этот район одним из самых оживленных центров туризма в Великобритании. На западном побережье близ Уайтхейвена добывают уголь, а на южном побережье в районе Фернс – железную руду, но эти месторождения не имеют серьезного экономического значения.

Плодородная долина р.Иден расположена к востоку от Озерного края, у подножья обрывистого склона Пеннинских гор, который возвышается более чем на 600 м над восточным краем долины. Днище долины подстилается красноцветными песками триаса, перекрытыми более молодыми плейстоценовыми ледниковыми отложениями. Опесчаненные суглинки здесь являются материнскими породами плодородных почв, которые используются для продуктивного земледелия.

Между южной частью Пеннинских гор и северной частью Уэльса возвышенности Высокой Британии пересекаются Ланкаширско-Чеширской равниной, которую можно рассматривать как продолжение Низкой Британии.

Уэльс – горная страна. В северной и центральной частях, сложенных кембрийскими породами, распространены унылые вересковые пустоши, где пасутся немногочисленные овцы, а в узких долинах изредка встречаются отдельные фермы и небольшие города, специализирующиеся на добыче сланцев. На юге вокруг богатых угольных месторождений возникло немало предприятий тяжелой промышленности. Эти угленосные породы окаймляют обширный бассейн, реки там выработали глубокие долины, простирающиеся от от краев бассейна к южному побережью, при этом на их склонах обнажаются многочисленные угольные пласты. Узкие долины, тесно застроенные домами, фабриками, шахтами, испещренные железными и автомобильными дорогами и переполненные всевозможными шедеврами современной угледобывающей техники, резко контрастируют с просторными обдуваемыми ветрами и безлюдными вересковыми пустошами, которые поднимаются над долинами.

Холмистые возвышенности Девона и Корнуолла, юго-западного полуострова Англии, сложены древними осадочными породами с огромными гранитными ядрами. К этим ядрам приурочены вересковые пустоши, например Дартмур и Эксмур. Породы, облекающие гранитные интрузии, частично минерализованы, и некогда эти местности славились месторождениями олова и меди, к настоящему времени сильно истощившимися. До сих пор здесь в многочисленных карьерах добывают каолиновые глины, используемые как сырье для производства знаменитого стаффордширского фарфора. Местами для строительных целей добывают гранит.

Низкая Британия[править]

В Низкой Британии коренные породы более молодые и менее прочные, чем в Высокой Британии, а различия в устойчивости пород в разных ее областях настолько значительны, что невозможно полностью разобраться в строении рельефа этого района без хотя бы краткого ознакомления с его геологическими особенностями.


Породы Низкой Британии состоят из ряда пластов, плавно понижающихся в юго-восточном направлении. Менее устойчивые слои (преимущественно глины) эродированы, и в таких местах образовались низменности. Однако северо-западные края более прочных слоев (известняк, мел) устояли против разрушительного воздействия денудации и эрозии и возвышаются в виде крутых откосов. Здесь сохранились гряды холмов с обрывистыми северо-западными уступами высотой 60–180 м, за ними простираются полосы с более пологим рельефом и еле заметным понижением поверхности к юго-востоку.

С Высокой Британией граничит обширная низменная зона, состоящая из вышеупомянутой Ланкаширско-Чеширской равнины, Мидлендса и долины Йорк. Эта V-образная зона разделена на сильно отличающиеся друг от друга части. Общей ее чертой являются плодородные красноцветные почвы.

Мидлендс отделен от остальной Англии самым северо-западным поясом уступов, сложенных юрскими известняками, обнажения которых прослеживаются к югу от устья р.Тис до Лестера, откуда они тянутся к юго-западу в сторону Бристоля. Сам юрский уступ представляет собой не единую протяженную систему холмов, а скорее несколько их цепей, чередующихся с низинами. Крупные его части – Кливленд-Хилс к югу от р.Тис; возвышенности Линкольншира и Нортгемптоншира с богатыми месторождениями железных руд; и Котсуолд-Хилс северо-восточнее Бристоля, один из наиболее живописных сельскохозяйственных районов Великобритании, с зажиточными деревнями и изящными старинными домами, построенными из местного камня.

К югу и востоку от известняковых уступов поверхность понижается к долинам Оксфорда и Эйлсбери, сложенных глинами. Почвы там столь уплотненные и тяжелые, что многие земли не засеваются, а постоянно используются под пастбища. К северо-востоку зона долин расширяется и переходит в Фенленд – обширную, некогда заболоченную территорию, прилегающую к заливу Уош. После осушения она превратилась в один из самых плодородных сельскохозяйственных районов Великобритании.

Меловой уступ, следующий почти параллельно описанному выше известняковому уступу, образует южные и восточные склоны глинистых долин. Тонкозернистый белый мел (более молодой и мягкий, чем юрские известняки) слагает четко выделяющийся и почти непрерывный уступ, который описывает огромную дугу от мыса Фламборо-Хед на восточном побережье Хамберсайда до мыса Портленд-Билл на южном побережье в Дорсете. Полоса меловых холмов, окаймленная многочисленными сухими долинами и пятнами травянистой растительности у родников, пересекает всю Англию.

На юге Уилтшира, к северу от Солсбери, меловой пояс расширяется и переходит в равнину Солсбери и две узкие меловые возвышенности – Норт-Даунс и Саут-Даунс, простирающиеся на восток вокруг сложной геологической структуры возвышенности Те-Уилд и достигающие моря в виде «белых утесов Дувра» и мыса Бичи-Хед.

Первоначально меловые отложения были распространены на всей этой территории, покрывая купол, сложенный разными породами. Впоследствии меловой покров был смыт с центральной части купола и перенесен в Норт-Даунс и Саут-Даунс. Верхняя часть купола была как бы срезана, и там обнажились многочисленные нижележащие пласты различных пород. Здесь в миниатюре повторяются особенности строения уступов: более устойчивые слои остаются в виде гряд, а более мягкие разрушаются, образуя низменности. Чередующиеся гряды и низменности более или менее концентрически располагаются вокруг центрального ядра, Те-Уилда. Это местное название относится лишь к центральной части первоначального купола, однако некоторые ученые считают всю территорию, включая Норт-Даунс и Саут-Даунс, частями Те-Уилда.

К северу от Норт-Даунса, в Лондонском бассейне находится глубокая геосинклиналь. Меловые породы там перекрыты толщей третичных песков, глин и галечников. Разнообразие этих отложений способствовало образованию многочисленных мелких форм рельефа, что сыграло важную роль при формировании гигантского мегаполиса Лондона. Нижележащие меловые известняки оказались для Лондона бесценными хранилищами огромных запасов грунтовых вод.

Гэмпширский бассейн, расположенный к югу от равнины Солсбери и к западу от Те-Уилда, по геологическому строению сходен с Лондонским бассейном, однако в третичных отложениях там большее участие принимают грубозернистые пески, сельскохозяйственная ценность которых невелика. Узкий пояс меловых отложений на южном краю Гэмпширского бассейна, слагающий ряд холмов вдоль о.Уайт, был размыт морем по обе стороны этого острова, и в результате образовались пролив Те-Солент и залив Спитхед, важные глубоководные пути к Саутгемптону.

Абсолютные высоты[править]

Самые высокие горы находятся на Северо-Шотландском нагорье. Гора Бен-Невис, расположенная недалеко от верховья залива Лох-Линне, поднимается до 1343 м над у.м., а в районе пересечения этого нагорья и Грампианских гор несколько вершин превышают 1200 м. Самая высокая точка Южно-Шотландской возвышенности – г.Меррик (843 м), но там есть еще несколько точек с высотами более 790 м. Высота г.Те-Чевиот в Нортамберленде 815 м. Высшая точка Англии – г.Ско-Фелл в Камберлендских горах – достигает 978 м. Пеннинские горы на востоке Камбрии поднимаются до 893 м (г.Кросс-Фелл). Высота г.Сноудон в Гуинете (Уэльс) 1085 м над у.м. В возвышенных районах Корнуолла, Девона и Сомерсета, где преобладают вересковые пустоши, Дартмур на юге Девона достигает высоты 621 м над уровнем моря, а Эксмур в Сомерсете – 520 м. В Низкой Британии нет высоких гор. Высота гряд Котсуолд-Хилс в Глостершире 314 м (Клив-Клауд), гряд Мендип-Хилс – 326 м (Блэк-Даун); Чилтерн-Хилс в Оксфорде и Бакингеме не более 259 м, в пределах гряд Уэст-Даунс, Норт-Даунс и Саут-Даунс нет точек выше 305 м, за единственным исключением – Инкпен-Бикон в Вест-Даунсе (308 м).

Водные ресурсы[править]

Одна из удивительных особенностей Великобритании – наличие множества островов на западе и почти полное их отсутствие на востоке. Кроме того, на западе береговая линия протяженнее, что связано с сильной изрезанностью берегов. Хотя протяженность основного острова с севера на юг превышает 965 км, а с запада на восток – 508 км в самом широком месте, общая протяженность береговой линии, включая острова и небольшие заливы, достигает почти 8000 км, из них бóльшая часть приходится на западное побережье. На долю восточного берега Англии приходится всего 1030 км, а на долю западного вместе с Уэльсом – 1970 км. Различия в протяженности западного и восточного берегов Шотландии еще более велики.

Британские о-ва находятся на краю шельфа, и глубины у восточного побережья гораздо меньшие, чем у западного. Поэтому, несмотря на сильное волнение, гавани на западном побережье удобнее, чем на восточном, где медленно текущие реки выносят массу наносов в эстуарии. Зато западные реки менее пригодны для внутреннего судоходства. Даже у рек Клайд и Мерси для судоходства в основном используются лишь эстуарии, а не русла. На южном побережье имеются хорошие естественные гавани, однако самые лучшие из них, такие, как Фалмут и Плимут, расположены слишком далеко от крупных городов, чтобы стать центрами судоходства.

К северу от Шотландии простирается пролив Пентленд-Ферт, отделяющий Оркнейские о-ва от главного острова. Далее к северо-востоку, примерно в 485 км от Норвегии, расположены Шетландские о-ва. Эти островные группы долгое время служили перевалочными базами для норвежцев, которые через них добирались до Гебридских о-вов и даже до Ирландии и о. Мэн.

В дополнение к естественным водным путям были проведены значительные работы по улучшению доступа к морским портам, в частности дноуглубительные работы в низовьях Клайда и Мерси, и построена широкая сеть каналов, особенно в Англии – между северным Мидлендсом и долиной Темзы. Каледонский канал соединяет Инвернесс и Форт-Уильям во впадине Грейт-Глен, другой канал связывает заливы Ферт-оф-Клайд и Ферт-оф-Форт в Шотландии. В Англии сооружены каналы между реками Ди и Мерси, Мерси и Эр, Трент и Мерси, Эйвон (приток Северна) и Уэлленд и Темза и Северн.

Главные порты Северной Ирландии – Белфаст, к которому подходит залив Белфаст-Лох, и Лондондерри, к которому подходит залив Лох-Фойл. Другие береговые бухты – Странгфорд-Лох, Дандрам и Карлингфорд-Лох – находятся в округе Даун. Основные реки – Фойл с притоками, Эрн, дренирующий озера Аппер-Лох-Эрн и Лоуэр-Лох-Эрн, Банн, нижнее течение которого разделяет Антрим и Лондондерри, и Лаган, разделяющий Антрим и Даун. Навигация осуществима лишь на небольших участках в низовьях Фойла и Лагана.

Климат[править]

Климат Соединенного Королевства весьма мягкий. Хотя отмечались экстремальные температуры выше 38° С или ниже –18° С, температура очень редко повышается в летние дни выше 29° С или понижается в зимние ночи ниже –7° С. Мягкость климата объясняется главным образом влиянием Северо-Атлантического течения (продолжения Гольфстрима), приносящего теплые воды к западному побережью Европы. На этих широтах преобладает западный перенос ветров, и, таким образом, с Атлантического океана летом поступает прохладный, а зимой – теплый воздух.

Хотя различия температур совсем невелики, зимы на западном побережье Соединенного Королевства теплее, чем на восточном. На о-вах Силли, крайнем юго-западе Великобритании, и в Холихеде на северо-западе Уэльса средняя январская температура составляет 7° С, в Лондоне – всего 5° С, а на большей части восточного побережья – ниже 4° С. Несмотря на сходство температур, зимы становятся все менее благоприятными по мере продвижения к северу вдоль восточного побережья, где дуют промозглые влажные ветры с холодного Северного моря.

Мороз и снег не являются необычными явлениями, особенно на больших высотах, однако на низменностях в обычную зиму температуры ниже 0° С держатся лишь 30–60 дней в году, а снег – всего 10–15 дней. В Лондоне снег лежит на земле всего около 5 дней в году.

Самые высокие летние температуры отмечены на юго-востоке. В Лондоне средняя июльская температура составляет 17° С, на о-вах Силли 16° С, в Холихеде 15° С, а на северном побережье Шотландии – менее 13° С.

В обычные годы во всех районах Великобритании выпадает достаточно осадков для ведения сельскохозяйственных работ, а в некоторых горных районах они даже избыточны. Сезонные и годовые колебания выпадения осадков незначительны, засухи бывают редко.

Наибольшее количество осадков выпадает на западе Соединенного Королевства, сравнительно мало – в восточной его части. В Лондоне среднее годовое количество осадков всего 610 мм, на большей части Низкой Британии – до 760 мм, а в отдельных районах Высокой Британии – до 1020 мм. В центральном Уэльсе в среднем выпадает более 1525 мм осадков в год, а в некоторых частях Озерного края и на западе нагорий Шотландии (самых влажных местах во внутренней части Соединенного Королевства) – свыше 2540 мм.

Преобладает довольно пасмурная погода, так как большая часть осадков выпадает в виде постоянно моросящих дождей, а не ливней, и солнце не показывается много дней в году.

На этих широтах летние дни длинные, а зимние – очень короткие. В январе на долю южного побережья Великобритании приходится в среднем два часа солнечного света в день, а к северу от Бирмингема – редко более полутора часов. Даже в долгие июльские дни южный берег в среднем освещается солнцем всего в течение семи часов, а северная часть страны – менее пяти часов в день. Дефицит солнечного света зависит скорее от сплошной облачности, чем от туманов. Знаменитые в прошлом лондонские туманы окутывали город из-за густого дыма от сжигания угля для обогрева помещений, а не вследствие метеорологических условий. Тем не менее влажный сырой туман все еще фиксируется в Лондоне в среднем 45 дней в году, преимущественно в январе и феврале, а в большинстве портов насчитывается от 15 до 30 туманных дней каждый год, причем туман может парализовать на пару и более дней все движение транспорта.

Растительный мир[править]

В доисторические времена на бóльшей части Соединенного Королевства росли густые леса из дуба, березы и прочих лиственных пород, однако теперь, после более 20 веков хозяйственного освоения, территория преимущественно обезлесена. Тем не менее, несмотря на отсутствие крупных лесных массивов, сельскохозяйственные районы кажутся лесистыми благодаря живым изгородям, защитным лесополосам на полях, заказникам промысловых животных и небольшим лесопосадкам у ферм и усадеб.

Участки леса обычно приурочены к территориям с сильно пересеченным рельефом или песчаными почвами, малопригодными для земледелия. Громадные старые деревья сохраняются в королевских лесах, т.е. в таких районах, как Нью-Форест, которые изначально отводились для королевских охот, однако некоторые из них никогда не были сильно облесены. После 1919 и особенно после 1945 правительство стало поощрять создание как государственных, так и частных пограничных лесополос из быстрорастущих хвойных деревьев. По оценке 1997, в стране было осуществлено лесоустройство на площади ок. 2 млн. га. Однако в Низкой Британии преобладают отнюдь не леса, а поля и пастбища.

Основная растительная формация в Великобритании – верещатники, преобладающие в Высокой Британии на высотах более 215 м, но встречающиеся и в других местностях. В целом на их долю приходится приблизительно 1/3 площади Великобритании и бóльшая часть Северной Ирландии. На самом деле здесь объединены четыре совершенно разных типа: собственно вересковые пустоши с господством вереска обыкновенного (Calluna vulgaris), встречающиеся на довольно крутых склонах и хорошо дренированных, обычно песчаных почвах; травянистые пустоши на хорошо дренированных почвах с преобладанием полевицы (Agrostis sp.) и овсяницы (Festuca sp.), а в менее дренированных местностях – молинии голубой (Molinia cоerulea) и белоуса торчащего (Nardus stricta); осоковые пустоши, представленные пушицей влагалищной (Eriophorum vaginatum), камышом (Scirpus cespitosus) и ситником (Juncus sp.) на более увлажненных землях, и сфагновые болота в самых сырых местностях.

Население[править]

Этнический состав[править]

Британские острова много раз подвергались нашествиям со стороны континентальной Европы. Каждая новая волна интервентов – от завоевателей бронзового века, римлян, англов и саксов до датчан и норманнов – высаживалась на южном и восточном побережьях, занимая пригодные для сельского хозяйства земли низменной части Британии и затем вытесняя коренных жителей на запад и север, в горные районы страны.

Ко времени нормандского завоевания Британские острова уже были разделены на англосаксонскую, или низменную, зону и кельтскую, или горную, зону. Остатки этого деления все еще придают особый характер горной Британии. В Корнуолле и Уэльсе, в Ирландии и в Шотландии все еще говорят на разных диалектах кельтского языка, который, впрочем, быстро исчезает. Кельтское население горной Британии до сих пор гордится своим особым происхождением.

Рост населения[править]

Согласно первой переписи населения Великобритании, проведенной в 1801, население Англии и Уэльса составляло почти 9 млн. человек, а Шотландии – более 1, 5 млн. На протяжении 19 в. население увеличивалось ежегодно на 1–1,5%, но в 20 в. его рост замедлился, а к середине 1970-х практически остановился.

По переписи 1991, население Англии и Уэльса составило 48 960 тыс. человек, т.е. на 57 тыс. меньше по сравнению с переписью 1981; население Шотландии составило 4957 тыс., т.е. уменьшилось на 174 тыс.; Северная Ирландия насчитывала 1583 тыс., т.е. выросло примерно на 50 тыс. человек. Общее население Соединенного Королевства, включая Нормандские о-ва и о. Мэн, по переписи 2003 составляло 60,09 млн. человек. Рождаемость и смертность. В течение 1970-х годов уровень рождаемости в Соединенном Королевстве снизился и достиг уровня смертности. От уровня рождений 1969, составлявшем 16,7 человек на тысячу жителей, он упал в 1977 до 11,8. Однако в последующие годы уровень рождаемости медленно повышался.

Возрастная структура населения[править]

Из-за низкой смертности в 1930-е годы, а затем с конца 1950-х годов доля населения активного возраста была сравнительно небольшой – в 1980-е годы она составляла лишь около 63%, и ожидалось еще большее снижение. На долю детей до 16 лет приходилась всего 22%. Пожилые люди, особенно в возрастной категории после 85 лет, заметно увеличили свою долю в общем населении. Их число выросло и в абсолютных значениях. Сегодня в Британии живет 9 млн. британцев, чей возраст равен или превышает 65 лет.

Миграция[править]

С начала 19 в. и до конца 1930-х годов из Британии происходил отток населения, главным образом в страны Британского Содружества и США, который превосходил приток иммигрантов. За период с 1871 по 1931 чистая убыль населения составила 4 млн. человек. В последующие 30 лет общий баланс изменился в пользу иммигрантов; впрочем, население продолжало уезжать из Шотландии и Уэльса как за границу, так и в Англию. В 1930-е годы Британия приняла около 250 тыс. беженцев из Европы, значительное количество ирландских иммигрантов и бывших эмигрантов. С 1958 возрос поток иммигрантов из стран Британского Содружества, особенно из Вест-Индии и Пакистана. С 1960 и по 1962 число иммигрантов превысило число эмигрантов на 338 тыс. человек. Три четверти этого количества составляли иммигранты из стран Содружества и почти половина – из Вест-Индии. В 1962 парламент уполномочил правительство принять меры по ограничению числа иммигрантов из стран Содружества и из Ирландии. В результате иммиграция из стран содружества составила 66 тыс. в 1963, а с начала 1967 отмечалась ее стабильное сокращение. Законы, принятые в 1968, 1971 и в последующий период, еще более ограничили приток иммигрантов.

Внутренняя миграция была связана с процессом индустриализации. В течение 19 в. люди мигрировали из сельских районов в крупные угледобывающие регионы, а после Первой мировой войны отмечалось крупномасштабное переселение из угольных регионов на юго-восток, особенно в Лондон. С 1930 наиболее значительный прирост населения отмечался в поясе от Ливерпуля и Манчестера до Лондона.

Распределение населения и плотность[править]

Если исключить Большой Лондон, южное побережье Англии и территорию вокруг Белфаста, можно смело утверждать, что большинство граждан Соединенного Королевства живет в городах, возникших рядом с разработками угля. Приблизительно 90% населения живет в городе, более одного жителя из трех проживали в одном из восьми городских регионов, которые британцы называют «большими городами» (т.е. городами с пригородами). Каждый такой мегаполис возникает на базе крупного города; за исключением Лондона, все они находятся рядом с крупными угольными бассейнами.

В Великобритании выделяются 9 густонаселенных районов. Большой Лондон с центром в Лондоне является политической, торговой, финансовой и культурной столицей Соединенного Королевства; его население составляет по оценкам около 7 млн. человек. В Уэст-Мидлендсе таким мегаполисом является Бирмингем и «Черная страна», район металлообрабатывающей и легкой промышленности. Графство Ланкашир с двумя мегаполисами – Мерсисайд (долина реки Мерси) и Большой Манчестер – расположено на северо-западном конце густонаселенного пояса, проходящего по диагонали через Англию от Лондона через Бирмингем.

Манчестер – традиционный центр британской текстильной промышленности, связанный с переработкой хлопка, а Ливерпуль – главный город Мерсисайда – второй по значению порт Соединенного Королевства. Восточный фланг Пеннин включает города Лестер, Ноттингем, Шеффилд – мегаполисы графств Саут-Йоркшир и Уэст-Йоркшир. Здесь традиционно производят шерстяные изделия, добывают треть всего угля в Великобритании. Северное побережье сосредоточено в долинах рек Тайн и Вир с главным городом Ньюкасл-апон-Тайн. Основой традиционной экономики этого региона являются угледобыча и кораблестроение.

В низменной части Шотландии расположена столица Эдинбург и промышленный район Центрального Клайдсайда, с центром в Глазго. Долины рек Лаган и Банн в Северной Ирландии расположены вокруг Белфаста – современного промышленного города и столицы Северной Ирландии. Южный Уэльс – угледобывающий и промышленный район, где люди живут в маленьких городках, вытянутых вдоль глубоких узких долин с угольными разрезами. На южном берегу от Портсмута до Истборна расположены курорты и зоны отдыха, а также важные портовые города Саутгемптон и Портсмут.

На противоположном конце от густонаселенных регионов находятся почти незаселенные территории – большая часть центрального Уэльса, северные Пеннинские горы и Озерный край, южное побережье и горный массив.

Религия[править]

Официальной церковью в Англии является Англиканская церковь, насчитывающая 26 млн. прихожан. Официальная Шотландская церковь организована по пресвитерианскому принципу и объединяет 1 млн. верующих. Другие протестантские церкви, из которых самая крупная – методистская, насчитывают 1,6 млн. верующих. Имеется также около 5 млн. приверженцев Римско-католической церкви, 830 тыс. мусульман и 400 тыс. иудеев.

Общественное устройство[править]

Соединенное Королевство – многонациональное государство. Создавалось оно постепенно: в 1543 Англия присоединила Уэльс, в 1707 – Шотландию, а в 1800 – Ирландию. После почти столетия бурных дебатов большая часть Ирландии в 1921 отделилась от Великобритании. 6 графств на севере страны остались в составе Великобритании, образовав Северную Ирландию. Долгое время Британия владела обширными заморскими территориями, однако после 1945 постепенно отказалась от своих прав на большую часть этих территорий, а к началу 1990-х под ее управлением осталось лишь 14 небольших владений. Самое и большое и важное из этих владений – Сянган (Гонконг) было передано под юрисдикцию Китая в 1997. Тем не менее в конце 20 в. Великобритания все еще оставалась центром добровольной ассоциации 50 бывших колоний и доминионов, известной как Британское Содружество наций. Официальной главой Содружества является монарх, который председательствует на проходящих за в полгода совещаниях глав правительств стран, входящих в Содружество.

Британский парламент часто называют прародителем всех парламентов, хотя исландский альтинг, созданный в 930 н.э., намного старше британского, сложившегося в течение 13–14 вв. Всеобщее избирательное право установилось в Британии постепенно и достаточно поздно в результате ряда законодательных реформ начиная с 1832 и до 1928, когда женщины и мужчины получили равные избирательные права. Писаной конституции в Британии традиционно не существует в том смысле, что ее основные правила не объединены в особом документе, однако она основана на статутах, юридических решениях, парламентских законах, традициях и обычаях. После вступления страны в Европейское экономическое сообщество в 1973 некоторые аспекты Европейской конституции были частично совмещены с «незаписанной» британской моделью конституции.

Британский парламент принял ряд законодательных актов, включая Единый европейский акт 1987 и Акт (поправка) о европейских сообществах в 1993, приводящий в соответствие английское и европейское право и обеспечивающий более тесный экономический, финансовый и политический союз европейских стран.

Верховенство законов Европейского Союза (на которые Великобритания, как и все страны ЕС, имеет право наложить вето) в отношении парламентских статутов и полномочий было подтверждено в 1990 палатой лордов, верховным судом Соединенного Королевства. Каждые четыре года в 87 избирательных округах (ранее 81) Соединенного Королевства происходят выборы в Европейский парламент, не имеющий законодательной власти.

Правительство Великобритании известно своими давними традициями секретности. Политики высшего звена и государственные служащие хранят в тайне процессы принятия решений под тем предлогом, что рассекречивание официальных документов задевает общественные интересы. В Великобритании имеются законы о государственной тайне, и одновременно отсутствуют уравновешивающие это положение законы общегосударственного уровня о свободе информации. Официальные документы, доступные гражданам по их просьбе в других демократических странах, в Англии переводятся в открытые фонды лишь спустя 30 лет и могут скрываться от общественности еще 20 и более лет. При премьер-министре Джоне Мейджоре в начале 1990-х годов началось постепенное смягчение режима секретности.

Национальное правительство[править]

Ключевым моментом британской конституции страны является верховная власть «короны в парламенте» – совместного правления монарха, палаты лордов и палаты общин, которые все вместе составляют парламент. Этот орган обладает почти неограниченной дозволенной законом властью над всеми вопросами, людьми и территориями, находящимися в пределах его юрисдикции. Его решения могут быть пересмотрены следующим парламентом, который может принять законы, которые будут отменять законы, принятые прежними составами парламента. Существенно важные изменения конституционного характера принимаются в порядке обычного законодательного процесса и не могут быть оспорены в британских судах. Ограничить верховенство решений парламента могут только два европейских юридических органа. Европейский суд следит за соблюдением положений договоров и законов Европейского Союза. Европейский суд по правам человека в Страсбурге (Франция) стоит на страже политических и гражданских прав, определенных в Европейской конвенции по правам человека (которую Соединенное Королевство подписало в 1993).

Монархия[править]

Порядок наследования престола определен Актом о престолонаследии (1701). Сыновья суверена наследуют престол по старшинству; в случае отсутствия сыновей престол переходит к старшей дочери. Правом на престол обладают только протестанты. Нынешний суверен – королева Елизавета II, она вступила на престол в 1953. Монарх считается главой государства, верховным главнокомандующим, главой администрации и светским главой официальной церкви Англии. Монарх – важный символ национального единства. Клятвы верности короне произносят министры, государственные служащие, полицейские и вооруженные силы; управление государством производится именем Ее Величества. С викторианских времен монарх «царствует», но не правит, располагая всего двумя, обычно формальными, прерогативами: он имеет право роспуска парламента и назначения нового премьер-министра, или главы правительства. Сохранился ритуал консультативных встреч вечером по вторникам между монархом и премьером.

Законодательная власть[править]

В Британии двухпалатный законодательный орган; одна из палат – палата общин избирается населением, а уникальная среди современных представительных демократий верхняя палата – палата лордов – формируется главным образом на наследственной основе. Палата общин является центром политической жизни в Великобритании, а ее члены (члены парламента) составляют класс ее политиков. Почти все министры избираются из их рядов, и по традиции премьер-министр и высшие члены кабинета тоже должны быть членами парламента. До 1911 обе палаты были формально равны, хотя по традиции палата общин считалась главной. В 1911 правительство либералов Парламентским актом закрепило верховенство палаты общин и значительно урезало власть палаты лордов.

Палата общин избирается всеобщим голосованием граждан сроком на 5 лет, но может быть распущена досрочно премьер-министром с согласия монарха. (Она может также продлить свое существование, как это случилось во время Второй мировой войны.) За роспуском палаты следуют всеобщие выборы. Избирательное право имеют лица обоего пола, достигшие 18-летнего возраста, являющиеся подданными Соединенного Королевства, стран Содружества или Ирландской Республики, зарегистрированные в избирательном округе и внесенные в списки избирателей. Могут также голосовать британские подданные, которые постоянно проживают за границей менее 20 лет, и бездомные. Избиратели в Северной Ирландии должны прожить в своем избирательном округе не менее трех месяцев, чтобы принимать участие в голосовании. Имеющие возможность голосовать члены королевской семьи не пользуются этим правом, поскольку на практике это могли бы счесть неконституционным. В целом право голоса имеют более 44 миллионов человек.

Исключены из участия в голосовании: члены палаты лордов, заключенные, содержащиеся в психиатрических лечебницах, а также лица, уличенные в нарушении процедуры голосования и лишенные избирательного права по суду на 5 лет.

Избранным в палату общин могут быть лица, достигшие 21 года и являющиеся подданными Соединенного Королевства, Ирландской Республики или страны Содружества. Согласно закону, не могут быть избранными в нижнюю палату парламента: члены палаты лордов, духовенство, душевнобольные, не восстановленные в правах банкроты и лица, осуждённые за определённые виды преступлений (включая заключенных, отбывающих наказание сроком более 1 года, и осужденных за государственную измену), лица, признанные виновными в нарушении избирательных процедур в течение последних 10 лет, некоторые категории лиц, занимающих оплачиваемые посты на государственной службе (включая государственных служащих, судей, военных или полицейских), члены законодательных органов любой страны, не входящей в Содружество.

Голосование является тайным и происходит в одномандатных избирательных округах, образованных по территориальному принципу. В период парламентских выборов Великобритания поделена на 659 округов: 529 округов в Англии, 72 – в Шотландии, 40 – в Уэльсе и 18 – в Северной Ирландии. Каждый округ избирает одного члена парламента. Для победы кандидату требуется простое большинство голосов. Система голосования обычно предоставляет дополнительные места партии, получившей большинство голосов на выборах, чтобы обеспечить ей явное большинство в палате общин для претворения в жизнь своей программы. Партия, получившая наибольшее число мест в парламенте, формирует правительство. В конце 20 в. число депутатов в палате общин возросло с 651 члена (1991) до 659 членов (1997), каждый из которых представлял свой округ с числом избирателей от 23 000 до 99 000. Около 2/3 парламентариев имеют дополнительные доходы, кроме денежного пособия, получаемого от государства. Они довольно скромно обеспечены помещениями, больше половины парламентариев делят свои офисы с коллегами. Около 4/5 парламентариев имеют какую-либо профессиональную подготовку или опыт управленческой работы. Женщины в палате общин представлены очень слабо, а в правительстве их еще меньше.

Исполнительная власть[править]

Принцип верховенства парламента не соответствует реалиям политической власти в Британии. Когда монархия отошла от власти, лишь формально сохранив корону, исполнительные функции и полномочия суверена, «королевские прерогативы», перешли не к парламенту, а к королевским министрам – т.е. к премьер-министру и кабинету из примерно 20 главных министров. Премьер-министр и кабинет входят в парламент и являются его членами; это основа их политической легитимности и законодательных полномочий. Но королевские прерогативы предоставляют премьер-министру и членам кабинета дискреционные полномочия по подписанию международных соглашений, объявлению войны, управлению силами безопасности, регулированию государственной службы, осуществлению кадровых назначений без одобрения и иногда даже без информирования парламента. Эти полномочия обладают гораздо большей силой в Соединенном Королевстве, чем в других современных демократических странах, поскольку британская система не предусматривает разделения на исполнительную и законодательную вести власти. Управление государством осуществляется из центра, который не сдерживается уравновешивающими его выборными органами власти на региональном или местном уровнях. Премьер-министр и члены кабинета руководят сферой государственной службы и ее 18 или 20 министерствами (число их колеблется). Государственные чиновники подотчетны парламенту не непосредственно, а косвенно, через своих министров.

Члены кабинета определяют правительственную политику и ответственны за нее перед парламентом. Министры кабинета являются также политическими главами основных государственных департаментов. Им помогают команды младших министров. Премьер-министр, хотя формально и считается первым среди равных ему по рангу коллег по кабинету, фактически располагает большей частью его формальной власти. Не последнюю роль в этом распределении власти играет тот факт, что премьер-министр может приглашать или увольнять членов кабинета. Премьеры председательствуют на заседаниях кабинета, они контролируют повестки дня, назначают и смещают членов кабинета и около 80 младших министров, не входящих в кабинет; они определяют также состав и повестки дня от 25 до 30 постоянных и временных комитетов, через которые проводится большая часть наиболее важных правительственных решений. Они возглавляют партию большинства в палате общин и в провинции и представляют Британию за рубежом. Премьер-министры также обладают правом назначать чиновников на различные государственные должности, а также влияют на разного рода другие назначения и непосредственно контролируют систему привилегий и почетных званий (пэрства, рыцарства и т.п.). Расширению сферы полномочий премьера способствую и современные средства массовой информации, придающие особое значению личностному фактору власти.

Государственная служба[править]

В современной Британии имеется еще один центр власти – административная элита, часто называемая «Уайтхоллом». Своим названием она обязана территории вокруг зданий парламента и резиденции премьер-министра на Даунинг-стрит, где расположены важнейшие правительственные учреждения, такие, как министерство финансов (казначейство) и министерство иностранных дел. В Британии высокопоставленные чиновники – постоянные заместители министров, которые непосредственно руководят деятельностью аппаратов министерств, и их высокопоставленные коллеги – не меняются со сменой правительства, а сохраняют свои посты независимо от того, какая партия приходит к власти. Этих администраторов часто называют «постоянным правительством», отличая от преходящего парада политических деятелей. Преемственность сохраняется благодаря тому, что британская государственная служба формально отделена от борьбы политических партий (хотя в обязанности аппарата входит осуществление принятого политического курса). Госслужащих набирают на открытой конкурсной основе, тем не менее многие из них оказываются выпускниками элитных частных школ Британии (неправильно называемых «общественными», public), а также Оксфордского и Кембриджского университетов. Большинство составляют мужчины. В обязанности государственных служащих входит множество функций – они консультируют министров по вопросам политики, занимаются составлением речей и проектов ответов на запросы членов парламента. По традиции они относятся с неизменным почтением к министрам, но за их почтительностью обычно скрывается сформировавшаяся политическая позиция. Казначейство традиционно – самое влиятельное министерство, но все министерства сохраняют высокую степень самостоятельности, и часто в правительстве ведутся жесточайшие сражения за принятие тех или иных политических решений.

При правительстве консерваторов в 1980-е и 1990-е годы многие функции государственных служащих были переданы независимым общественным агентствам (управлениям). Эти агентства подотчетны министрам, которые ставят перед ними задачи, которые эти агентства должны решать. К 1991 было создано 56 таких агентств; предполагалось открыть еще 34. Наряду с общественными агентствами существовало 369 невыборных организаций, находящихся на содержании правительства и руководимых его назначенцами. Эти организации называют «кванго» (по начальным буквам – квази-автономные, негосударственные организации), и в 1992 на их долю приходилось 1/5 всех затрат на содержание аппарата. Общественные агентства и исполнительные организации управляют британской системой социальной защиты, здравоохранением, системой университетского и технического образованием, большей частью муниципального жилого фонда, вопросами развития городов, экономического развития и др.

Местное управление[править]

Единственным выборным правительственным ярусом ниже парламента и Уайтхолла, обладающим рычагами исполнительной власти, является сложная система местного управления. В начале 1990-х годов в Британии существовало 516 местных органов власти, выполнявших многообразные функции и полностью подчинявшихся центральному правительству, которое имеет право их ликвидации и реорганизации. В 1945 местные органы власти стали важной силой в программе создания «государства всеобщего благоденствия». Тридцать лет спустя национальное правительство стало искать пути контроля за расходами местных органов власти, а при консерваторах все больше ограничивать их права, передавать их функции частным лицам или объединять их с местными «кванго». Даже после этого в начале 1990-х годов затраты местных органов управления составляли почти четверть всех расходов на государственный аппарат.

Судебная система[править]

Апелляционный суд последней инстанции в Великобритании и Северной Ирландии (за исключением судов по уголовным делам в Шотландии) состоит из лорда-канцлера и судебных лордов, членов палаты лордов. Пост лорда-канцлера – самый древний в правительстве, он существует с 605. Лорд-канцлер (ни одна женщина никогда не занимала этот пост) – высшее судебное должностное лицо, главный советник правительства по правовым вопросам, член кабинета, спикер палаты лордов. Далее на иерархической лестнице располагается Апелляционный суд, высший гражданский суд; Высокий суд правосудия и 90 коронных судов, где разбираются серьезные уголовные дела с участием судьи и присяжных. Обычный гражданин, однако, вероятнее всего предстанет перед магистратом, или мировым судьей, должность которого была учреждена статутом 1361. Большинство мировых судей – обыкновенные мужчины и женщины, работающие бесплатно; формально они назначаются лордом-канцлером и подбираются из самых разных слоев населения. Мировые судьи слушают самые мелкие уголовные дела. Мелкие гражданские дела слушаются в судах графств, где председательствуют профессиональные судьи. Существует поддерживаемая государством система юридической помощи и консультаций, как по гражданским, так и по уголовным делам. Шотландия и Северная Ирландия имеют свои собственные судебные системы. Решения о возбуждении серьезных уголовных дел принимаются Коронной прокуратурой под председательством главы прокурорской службы.

Юристы в Великобритании делятся на солиситоров, выступающих в низших судах, и барристеров (в Шотландии – адвокатов), обладающих правом выступать в судах высшей инстанции. Судьи отбираются главным образом из барристеров или адвокатов, но солиситоры также могут занять судейское место. Обеспокоенность общественности злоупотреблениями полиции, которые вызвали серьезные судебные ошибки, привела к появлению доклада Королевской комиссии о системе уголовных судов в 1993. В середине 1990-х годов в Великобритании было 43 местных полицейских отделений. В полиции служило около 150 000 человек.

Гражданские свободы[править]

В отсутствие современного билля о правах, права в Британии основаны на той концепции, что законно все, что не запрещено статутным или общим правом. Тем не менее существует традиция защиты от произвола властей, частично основанная на знаменитых статутах, таких, как Великая хартия вольностей (1215), Закон о неприкосновенности личности (1641) и Билль о правах (1689). Британия является одной из самых либеральных стран в мире, тем не менее ее чаще, чем любое другое европейское государство, обвиняли в нарушении Европейской конвенции по правам человека. Британские граждане не имеют также закона о защите частной жизни и специального закона, который бы запрещал несанкционированное использование информации.

Политические партии и выборы[править]

История политических партий Великобритании берет начало в середине 17 века. Существовавшая в этот период парламентская оппозиция оформилась в партию вигов, а сторонники короля получили название тори. Первоначально оба названия носили оскорбительный характер. Слово «тори» на гэльском языке означало «бандитов» и «разбойников», а «виги» – шотландских проповедников-пресветериан. Ни одна из группировок не была политической партией в современном смысле слова. В течение почти полутора веков тори выступали с консервативных позиций, поддерживая королевскую власть и англиканскую церковь, и отражали главным образом интересы земельной аристократии. Напротив, виги считались сторонниками сильного парламента и опирались на слои торгово-промышленной буржуазии и дворянства.

К середине 19-ого века из тори возникла Консервативная партия (консерваторов и сейчас нередко называют тори), а из вигов – Либеральная партия. В последующем эти две силы доминировали на политической сцене вплоть до 1920-х, когда внутренние расколы вызвали упадок Либеральной партии. На смену ей пришла Лейбористская партия, представлявшая интересы рабочего класса.

Две основные партии послевоенного периода – Консервативная и Лейбористская – являются относительно сплоченными и дисциплинированными коалициями. Их основная цель – представить на суд избирателей конкурирующие программы или планы и претворить эти планы в жизнь в случае победы в палате общин. Однако в последние десятилетия все больше усиливается влияние третьих партий, особенно Либеральных демократов, сформировавшихся в 1988 в результате объединения Либеральной партии и Социал-демократической партии.

Группы интересов[править]

В послевоенный период правительство проводило регулярные консультации, направленные на разрешение вопросов, возникающих между профсоюзами и работодателями. С 1969 правительства лейбористов и консерваторов пытались реформировать законодательство о профсоюзах и вовлечь последние в проведение политики сдерживания роста зарплаты. После 1979 правительство Маргарет Тэтчер провело ряд законов, резко ограничивавших деятельность профсоюзов и регулирующих их внутренние структуры. Сокращению их влияния способствовали изменения в структуре занятости и производства, в т.ч. приватизация, сокращение промышленного производства, рост числа мелких предприятий, увеличение объемов временной занятости и высокий уровень безработицы.

Число членов профсоюзов сократилось с 12,2 млн. человек в 1975 до 7,2 млн. человек в 1996. В середине 1990-х профсоюзы насчитывали около трети рабочей силы в стране. Крупнейшим профсоюзным объединением остается Британский конгресс тред-юнионов (БКТ), созданный в 1868. По состоянию на 1997 в него входили 74 профсоюза (6,8 млн. членов). БКТ традиционно поддерживает и финансирует Лейбористскую партию и входит в Международную конфедерацию свободных профсоюзов. В Шотландии и Уэльсе действуют Шотландский конгресс тред-юнионов (ШКТ, основан в 1897) и Уэльский совет тред-юнионов (УКТ). Члены профсоюзов Северной Ирландии входят в Ирландский конгресс тред-юнионов, созданный в 1959, причем часть из них также подчинена БКТ.

Основной организацией работодателей является Конфедерация британской промышленности, представляющая прямо или косвенно около 250 000 предприятий, на которых работают около половины занятого населения.

Все эти промышленные, профсоюзные и другие группы стремятся повлиять на решения правительства и хотят, чтобы с ними проводились консультации. Они часто нанимают парламентариев в качестве парламентских консультантов, имеют в парламенте своих профессиональных лоббистов или создают собственные лоббистские структуры. Целый ряд организаций, начиная с Британской федерации автомобильных перевозок, Ассоциации станкостроительных технологий, Национального союза фермеров и кончая Друзьями Земли, Королевским обществом защиты птиц и Группой поддержки нищих детей, пытаются оказать то или иное влияние на правительство. Насколько оно велико – неизвестно, учитывая секретный характер правительственной деятельности.

Средства массовой информации[править]

Пресса. Британия имеет наиболее развитую индустрию издательского дела в мире. Здесь выпускается более 200 ежедневных и воскресных газет, 1300 еженедельных и более 2000 местных газет. В среднем в день двое из трех британцев старше 15 лет читают национальную ежедневную газету; около трех из каждых четырех граждан читают воскресную газету. Еще больше британцев читают местные и региональные газеты. В начале 1990-х 11 британских газет имели тираж в 14,2 млн. экземпляров в обычные дни недели, а 9 из них имели 16,2 млн. читателей по воскресеньям.

Пресса делится на два типа газет: широкополосные солидные газеты, такие как «Гардиан», освещающие текущие общественно-политические события, и популярная «бульварная» пресса, или таблоиды, специализирующиеся на скандальных историях. В последние годы, правда, многие серьезные издания, как «Таймс» или «Индепендент», также были вынуждены перейти на формат таблоидов, сохранив при этом редакционную политику. Из 14 «национальных газет» – все они издаются в Лондоне, а читают их по всей стране – несколько газет имеют очень высокий тираж. Крупнейшие издания (по тиражу) – газеты-таблоиды «Ньюс оф зе уорлд», основана в 1843, тираж 3,78 млн. экз., и «Сан» ежедневная, основана в 1964, тираж 3,4 млн. экз. Наиболее влиятельная и старейшая в стране ежедневная газета – «Таймс», основана в 1785, имеет тираж 651 тыс. экз. Все эти издания принадлежат газетному тресту Р.Мердока «Ньюс интернэшнл». Основные ежедневные общественно-политические газеты консервативного и правого направления: «Дейли телеграф», основана в 1855, тираж 920 тыс. экз.; «Дейли мейл», основана в 1896, тираж свыше 2 млн. экз., и «Дейли экспресс», основана в 1900. Интересы британских деловых кругов отражает ежедневная газета «Файнэншл таймс», основана в 1888, тираж 90 тыс. экз. Выразителями взглядов умеренно левых и либеральных кругов являются газеты: «Гардиан», основана в 1821, тираж 400 тыс. экз.; «Дейли миррор», основана в 1903; «Индепендент», основана в 1986, тираж 250 тыс. экз.; «Скотсмен», основана в 1817, тираж 68 тыс. экз. К самым читаемым воскресным газетам относятся «Ньюз оф те Уорлд»), «Санди Пипл», «Санди Миррор» и «Санди Экспресс».

Имеется также более 6,5 тысяч периодических изданий, включая торговые и технические журналы и «домашние» журналы для отдельных компаний и организаций.

Журналы для женщин имеют наибольшее количество подписчиков. Юмористический журнал «Панч», когда-то очень популярный, прекратил свое существование в 1992.

К ведущим журналам, печатающим еженедельные политические обзоры, относятся «Экономист», «Нью стейтсмен энд сосайети», «Спектейтор» и «Трибьюн». Печатается много обзоров культурной жизни и искусства; самым уважаемым считается литературное приложение к газете «Таймс». К известным еженедельникам относятся также «Лансет», «Нейчур», «Нью Сайентист» и образовательное приложение к газете «Таймс».

Основными агентствами новостей являются холдинг «Рейтер», «Пресс Ассошиэйшн лимитед» и британское отделение «Ассошиэйтед пресс». Организации включают Ассоциацию газетных издателей, Институт журналистов, Общество газетчиков и объединения по цеховому принципу.

Радио. Регулярное радиовещание в Британии ведется с 1922 под управлением Британской радиовещательной корпорации (Би-би-си), получившей королевскую хартию в 1927. Радиоприемники есть практически в каждом доме, почти две трети британцев слушают радио ежедневно. В составе Би-би-си работают станции, передающие современную музыку («Радио 1»), музыку для взрослых («Радио 2»), программы о культуре и искусстве («Радио 3»), передачи разговорного жанра («Радио 4»), а также новости и спортивные программы («Файв лайв»). Компания подотчетна министру почт и телекоммуникаций, который в свою очередь подчиняется премьер-министру и парламенту. Юридические рамки программ компании ограничены тем, что Би-би-си лишена права на редакционные обзоры по общеполитическим проблемам, а политические передачи должны всегда носить серийный характер: всем крупным политическим партиям должно предоставляться равное эфирное время. Министр, отвечающий за вещание, имеет право регулировать часы вещания. Би-би-си финансируется главным образом за счет лицензионного сбора с каждой семьи, имеющей телевизор, а также журналов с программами и рекламой. Кроме того, парламент ежегодно предоставляет средства на оплату Всемирной службы Би-би-си. Всемирная служба Би-би-си вещает на коротких волнах, а также в ретрансляции на ультракоротких волнах, на 45 языках. Би-би-си сообщает новости, проводит уроки английского языка, дает сообщения о жизни в Британии и освещает события в области культуры.

Кроме того, существуют три общенациональных коммерческих радиостанции, передающих поп- и рок-музыку, спортивные программы и классическую музыку, а также около 200 местных независимых радиостанций.

Телевидение. Регулярные телевизионные передачи Би-би-си начала в 1936. К 1939 было зарегистрировано 20 000 телеприемников. В 1954 правительство разрешило создание коммерческого телевизионного вещания, альтернативного Би-би-си, предоставив право на открытие Независимого телевизионного агентства (НТА). В 1955 был зарегистрирован независимый канал ITV. В 1972 НТА было переименовано в Независимую радиовещательную организацию, а в 1991 преобразовано в Независимую телевизионную комиссию (НТК).

Телевизионное вещание ведется Би-би-си и частными телекомпаниями. Они охватывают вещанием 99% населения Великобритании, при этом средний британец проводит за просмотром телевизионных передач больше трех с половиной часов в день. Телевизионная служба Би-би-си ведет передачи по двум каналам (Би-би-си 1 и Би-би-си 2), а также имеет международный телеканал новостей «Би-си-си Уорлд», финансируемый из коммерческих источников. В 2000 корпорация Би-би-си запустила новый телевизионный канал «Би-би-си Парламент», освещающий работу парламента, в первую очередь палаты общин. НТК выдает лицензии и регулирует работу независимых телевизионных компаний. Основные каналы независимого телевидения – ITV, 4-й канал и Пятый канал. Кроме того, в последнее время широкое распространение получили спутниковое и кабельное телевидение, предлагающее телезрителям десятки новых каналов. Основным владельцем платформы цифрового спутникового телевидения, а также канала круглосуточных новостей «Скай ньюс» является «Бритиш скай бродкастинг». Наряду со спутниковым развивается наземное цифровое радиовещание. В настоящее время Би-би-си имеет шесть цифровых каналов, в том числе BBC News 24; ряд коммерческих станций также имеют собственные программы в цифровом формате.

Телевидение в Британии находится под строгим контролем государства, существует законодательная защита качества программ, стандарты «вкуса и приличия» и разнообразия. Закон о телевидении от 1954 предписывает соблюдение надлежащего баланса между развлекательными, информационными и культурными программами. Около четверти эфирного времени отдается документальным программам, дискуссиям, лекциям, новостям, обзорам и концертным программам. В эфире Би-би-си отсутствует какая-либо коммерческая реклама. На телевидении и радио не позволяется размещать оплаченную политическую рекламу, но во время и между всеобщими выборами телеканалы обязаны показывать определенное количество передач, созданных и представляемых партиями. Любые политические события, согласно закону, государственные и коммерческие станции обязаны освещать беспристрастно.

Кинематография. 1960-е стали началом собственно британской киноиндустрии. Коммерческие фильмы производятся и распространяются компаниями «Артур Рэнк корпорейшн» и «Ассошиэйтед Бритиш Пикчерз Корпорейшн». Имеется несколько независимых небольших компаний, выпускающих короткометражные фильмы. Деньги на производство картин предоставляются правительством через Управление по торговле или Национальную Корпорацию по финансированию кино, которая получает значительную часть своих средств за счет налогов на входные билеты.

Вооруженные силы[править]

Великобритания является членом НАТО и Западно-Европейского союза. Последний образован как орган обороны и главный консультационный форум для европейских членов НАТО. Великобритания, как и Франция, имеет ядерное оружие, которое изначально предназначалось для сдерживания советской агрессии. Воинская служба носит добровольный характер. В середине 1990-х годов британские вооруженные силы насчитывали примерно 300 тыс. человек. На Британию возложена ведущая роль в поддержке Европейского корпуса сил быстрого реагирования.

Экономика[править]

В конце 18 в. Великобритания была первой индустриальной державой мира, а в 19 в. она произвела больше промышленных товаров, чем любая другая страна; она была также главным торговцем, перевозчиком, банкиром и инвестором в мировой экономике. Однако в начале 20 в. промышленная мощь британской экономики базировалась лишь на немногих отраслях. Производство угля, текстиля, железа и стали составляли почти половину всех доходов промышленности. Важную роль играли кораблестроение, железнодорожное оборудование и другая тяжелая техника, привязанная к угледобыче и выплавке стали.

Тем не менее к концу Первой мировой войны в 1918 Великобритания отстала от США по производству угля и металла и от Германия по производству химической продукции. С 1870 началось отставание в разработке новых отраслей, таких, как производство автомобилей, электроприборов, искусственных волокон, а также некоторых видов станков и химических продуктов. После 1918 британская текстильная промышленность стала испытывать давление со стороны иностранных конкурентов, захвативших многие традиционно британские внешние рынки текстиля, а также угля, металлоизделий и техники, что привело к сокращению экспорных поступлений. Общий удар от падения экспорта был смягчен за счет доходов от инвестиций в зарубежные страны и падения цен на сырье. Тем не менее регионы, где были сконцентрированы ключевые отрасли британской промышленности, особенно угледобыча, переживали серьезный экономический спад.

В конце 1920-х и 1930-х годов снижение уровеня покупательной способности, торговли и производства в мире усугубили падение показателей британского экспорта и затруднили адаптацию промышленности к изменяющимся рыночным условиям. Во время Второй мировой войны потери на море, ущерб от бомбардировок и неспособность поддерживать на должном уровне техническое состояние оборудования стоили Британии, по оценкам, 12 млрд. долларов. Около 4 млрд. долларов иностранных инвестиций и еще 12 млрд. долларов новых долгов пошло на оплату военных поставок.

После Второй мировой войны возрождение экономики и в дальнейшем ее рост стали возможными благодаря финансовой помощи США и Канады. Более того, быстрый рост мировой торговли и производства обеспечили более благоприятные условия для развития новых отраслей. До 1974, когда Британия присоединилась к Европейскому экономическому сообществу, выпуск промышленной продукции почти постоянно увеличивался. Основные виды экономической деятельности – угледобыча, кораблестроение, хлопчатобумажная промышленность и железнодорожный транспорт – сократились. Самое заметное расширение производства произошло в химической промышленности, нефтехимии, производстве электрооборудования и автомобилестроении.

Самым серьезным источником трудностей был медленный рост производительности труда из-за недостаточного уровня капиталовложений. Попытки поддержать стабильный экономический рост приводили к конкурентным торгам за ограниченные людские и другие ресурсы и к быстрому повышению зарплат и цен. Попытки установить контроль за доходами и ценами в такие периоды были достаточно успешными в первые два года проведения этой политики, но затем потерпели крах.

Рост экономики, сопровождаемый всплесками инфляции, в свою очередь, вызывал серьезный дефицит внешнеторгового баланса. Внутренний спрос необходимо было удовлетворять за счет импорта, в то же время наблюдалось отставание экспорта. Это заставляло инвесторов конвертировать свои средства в валюты других стрн, что вело к падению курса фунта на мировом валютном рынке. До 1972 при любой вспышке инфляции и серьезном дефиците внешнеторгового баланса правительство переключалось с политики поощрения экономического роста на режим экономии затрат. Эти переключения затрудняли инвестирование в проекты долгосрочного характера. После 1972 была принята политика плавающего курса фунта стерлинга.

После прихода к власти в 1979 консерваторов во главе с Маргарет Тэтчер денежная масса стала рассматриваться как самый важный фактор, оказывающий влияние на экономику и особенно на цены. Надеясь сократить денежную массу и побороть инфляцию, правительство ограничило вмешательство государства в экономику, были сокращены и затраты государственного сектора. В то же время высокие учетные ставки, призванные сократить спрос на землю, привлекли иностранный капитал и повысили стоимость фунта и способствовали увеличению британского экспорта. Рост инфляции замедлился, в 1987–1988 был отмечен рост экономики, но возрождение затронуло главным образом богатый юго-восток Британии. В конце 1980-х годов начала раскручиваться новая инфляционная спираль, которую удалось обуздать введением жестких экономических мер, включая строгий валютный контроль и увеличение валютных ставок. Существенное сокращение производства и инвестиций ввергли британскую экономику в новую полосу кризиса – самого глубокого после Великой депрессии.

Великобритания – страна со смешанной экономикой. Большинство производств и многие услуги выполняются частными предприятиями; сфера производства находится в основном в руках крупнейших фирм. После Второй мировой войны некоторые отрасли были приобретены правительством. Угольные, газовые и электрические компании, железные дороги, гражданская авиация и часть компаний по предоставлению автотранспортных услуг были национализированы в период с 1945 по 1951. В 1949 была национализирована также большая часть сталелитейных заводов, но в 1953 консерваторами была произведена денационализация этих предприятий; в 1967 они были вновь национализированы. В течение 1970-х годов как консерваторы, так и лейбористы выкупили компании, которые испытывали финансовые затруднения, среди них – кораблестроительные, авиаконструкторские, крупнейший в Великобритании производитель автомобилей – «Бритиш Лейленд» – и несколько инженерных и станкостроительных предприятий. Лейбористское правительство (1974–1979) создало Британскую национальную нефтяную корпорацию для оказания поддержки в эксплуатации нефтяных ресурсов Северного моря; Национальное управление по предпринимательству для оказания финансовой поддержки частных компаний в трудные времена; агентства по развитию для Шотландии и Уэльса. В 1980-е годы консервативное правительство продало в частные руки 19 самых прибыльных государственных компаний – среди них «Бритиш Эйруэйз» (Британские авиалинии), «Бритиш гас» (Британский газ) и «Бритиш коммьюнитис» (Британские телекоммуникации). Космическая, кораблестроительная, сталелитейная отрасли и водоснабжение были также приватизированы, как и большинство компаний, занимавшихся энергетикой, за исключением ядерной отрасли, шансы на выживание которой полностью зависят от государственных субсидий.

Образование, наука и культура[править]

Все образование в Англии и все высшее образование в Великобритании контролируется министерством образования. Северная Ирландия и Шотландия имеют отдельные департаменты образования. Местным властям оказывается финансовая помощь; существует общенациональная шкала зарплат для учителей. Школы тем не менее работают по своим собственным программам, имеют свой собственный штат и владеют собственностью.

Учебный год продолжается с сентября до конца июля и делится на 3 семестра, разделенных трехнедельными каникулами на Рождество и на Пасху и шестинедельными летними каникулами.

Начальная школа[править]

Обучение бесплатное и носит обязательный характер для детей от 5 до 16 лет. Продолжение образования – до 19 лет – по выбору. Для детей до 5 лет существуют детские сады.

В Англии начальное образование завершается в 11 лет, а в Шотландии – в 12 лет. Первые два года – подготовительные, затем ученики переводятся в младшие классы. Учитель обычно преподает все предметы (кроме музыки и специальных дисциплин). В классах от 20 до 40 учеников. Переход из класса в класс происходит по возрасту, а не по результатам. Основное внимание уделяется чтению, письму, арифметике и естествознанию. Религиозное воспитание (без различия вероисповедания) является частью учебных программ начального и среднего образования в государственных школах; не желающие получать религиозное образование от занятий освобождаются.

Средняя школа[править]

Курс средней школы обычно включает английский язык, историю, географию, математику, гуманитарные науки, искусство, музыку, иностранный язык, обучение ремеслу и физическое воспитание. Большинство детей, оканчивающих школу в 16 лет, посещают «современные» средние школы, где не преподаются иностранные языки, а больше времени уделяется ремеслам и ведению домашнего хозяйства. Те, кто стремится получить высшее образование, посещают специальные более продвинутые грамматические школы.

Помимо государственных школ, существует большое количество частных школ-пансионатов (таких, как Итон, Рагби и Уинчестер). В Англии их называют «общественными» (public), на самом деле – это частные учреждения, плата за обучение и проживание в которых составляет более 3000 фунтов в год. Для детей, родители которых не могут позволить себе платить за их обучение в частных школах, были предусмотрены стипендии. Около 30% учеников частных школ поступают в университеты.

Классы формируются по возрасту и способностям. В 16 лет учащиеся сдают экзамен на получение аттестата об общем образовании, который свидетельствует об их успехах за последние 4–5 лет. Более трудные экзамены предстоят тем, кто остается в школе до 18 лет. Те, кто успешно их выдерживает, продолжают учебу в высших учебных заведениях.

Университеты[править]

В Соединенном Королевстве более сорока университетов, среди них ведущие – Оксфорд и Кембридж – также и самые старые учебные заведения, основанные соответственно в 12 и 13 вв.

Крупнейшим высшим учебным заведением является Лондонский университет. Выделяются также университеты Уэльса, Эдинбурга, Лидса, Глазго, Бирмингема, Ливерпуля и Бристоля. Все они содержатся на средства, получаемые от частных пожертвований; с 1919 часть средств поступает от парламента. Правительство финансирует Открытый университет, предлагающий заочное обучение и курсы по радио и телевидению. Большинство студентов получают стипендии или иную финансовую помощь от университетов или местных и общенациональных правительственных фондов.

Музыка[править]

Ведущие музыкальные коллективы Британии – Лондонский филармонический и Лондонский симфонический оркестры. Новый филармонический, Королевский филармонический и симфонический оркестр Би-би-си (все в Лондоне); Оркестр Халле (Манчестер); Шотландский национальный оркестр (Эдинбург); симфонические оркестры в Бирмингеме, Борнмуте и Ливерпуле. Национальный совет по искусству и Общество поддержки новой музыки предоставляют новым композиторам помощь в подготовке и публикации их работ.

Большой популярностью в Великобритании пользуется народная музыка, которая исполняется в кабаре, клубах, музыкальных залах и по телевидению и радио. Особенно популярен джаз; джазовых музыкантов часто приглашают ко двору.

Балет и опера[править]

Королевский балет и Королевская опера входят в состав Королевского оперного театра «Ковент-Гарден» в Лондоне. Это ведущие коллективы мирового музыкального театра. Английская национальная опера и Уэльская национальная опера и Уэльская национальная оперная компания пользуются большой популярностью во всем мире. На ежегодный летний оперный фестиваль в Глайндборне съезжаются музыканты и любители музыки со всех концов света. Известностью пользуется и балетная труппа Королевский балет Бирмингема.

Изобразительное искусство[править]

В наше время живопись Англии находится под влиянием скорее Нью-Йорка, чем Парижа, частично это результат международных выставок. В Соединенном Королевстве 15 региональных художественных колледжей. Самые известные – Королевский колледж искусств, Центральная Школа искусств и ремесел и Школа изящных искусств Слейда. Обучение во всех школах Королевской Академии бесплатное. Совет по промышленному дизайну имеет центр дизайна в Лондоне и ежегодно выдает 21 премию. В Глазго также имеется Центр дизайна.

Архитектура[править]

Громадный ущерб, нанесенный Второй мировой войной, заставил обратить особое внимание на строительство школьных зданий и жилья для малоимущих и средних слоев населения, сборные конструкции, двухэтажные дома, городское планирование, а не на строительство роскошных особняков. Восстановленная церковь в Ковентри, гостиницы в Лондоне и создание нового района вокруг собора св. Павла в Лондоне заслуживают особого внимания.

Фестивали[править]

Наиболее яркой демонстрацией искусства являются ежегодные фестивали. Они проводятся с древнейших времен. В городе Йорке каждые три года проводятся фестивали средневековых пьес-мистерий. Фестиваль хорового искусства, учрежденный 200 лет тому назад, проводится поочередно в Херефорде, Глостере и Вустере. Эдинбургский международный фестиваль музыки и драматического искусства был основан в 1947. Фестиваль предлагает трехнедельную ежегодную программу оркестровой, камерной и вокальной музыки, оперного, балетного и драматического искусства. Одновременно устраиваются художественная выставки и Эдинбургский кинофестиваль. В Шекспировском мемориальном театре в Стратфорде каждое лето даются представления годичной программы произведений Шекспира. Три фестиваля – живописи, скульптуры, музыки и литературы – проходят каждый год в разное время в Челтнеме. Довольно часто проводятся фестивали народных песен и танцев на всей территории Соединенного Королевства. Больше всего известен Праздник шотландских горцев (особенно Национальный гаэльский мод, собирающий до тысячи участников), Королевский Национальный фестиваль Уэльса (живописи, музыки и литературы) и Лланголленский международный музыкальный фестиваль, на который съезжаются участники более чем из 20 стран мира.

Наука[править]

В важной роли науки в Соединенном Королевстве можно убедиться на примере изменений, которые произошли в области образования. Технические школы и колледжи, а также программы повышения квалификации в других учреждениях стремятся увеличить количество профессиональных научных кадров. Школы работают в тесном контакте с промышленностью. Манчестерский совет по научным исследованиям объединяет университетских ученых и членов торговой палаты. В университете Шеффилда проводятся имеющие промышленное значение исследования в области технологии стекла, а в Чешире в области использования радиотелескопов.

Среди ведущих государственных научно-исследовательских институтов – Национальная корпорация по исследованиям и разработкам, основанная в 1949 для того, чтобы собрать информацию об изобретениях, полученных в правительственных и других государственных институтах. Она финансировала проекты, связанные с компьютерами, антибиотиками, пестицидами, микроэлектроникой и судами на воздушной подушке. Научно-исследовательский совет, учрежденный в 1965, оказывает поддержку исследованиям в таких областях, как ядерная физика, астрономия и астрофизика в университетах и собственных научных центрах, в том числе в Королевскую Гринвичской обсерватории близ Лондона. Управления по атомной энергетике отвечает за большую часть исследований в области ядерной энергии. Колдер-Холл «А» – первая в мире промышленная атомная электростанция, которая вступила в строй под контролем Управления в 1956. Разработка ракет и спутников для космических исследований ведется совместно с другими европейскими странами и США. В дополнение к исследованиям, проводимым в университетах и промышленных лабораториях, государственные организации активно участвуют в исследованиях в области медицины, здравоохранения, сельского хозяйства, загрязнения окружающей среды и сохранения природы. Поддержка оказывалась также исследованиям в области рака и других важных проблем.

Академические учреждения[править]

Научные общества[править]

Естественные и гуманитарные науки пользуются поддержкой научных обществ, члены которых обеспечивают постоянную аудиторию для сообщений о результатах проделанной работы, об экспериментах и достижениях. В Великобритании более 200 научных учреждений и организаций, выпускающих более 400 периодических научных изданий. В них входят ассоциации исследователей и ассоциации специалистов во всех областях научных знаний, включая медицину, технические дисциплины, химию, физику, биологию и металлургию.

Старейшее из всех крупных научных обществ – Лондонское королевское общество (основано в 1660), в него в качестве действительных входят 600 ведущих ученых и некоторое количество членов-корреспондентов, а также иностранные членов. Общество выпускает периодические издания «Записки» и «Философские труды» и ежегодно присуждает медаль Копли за выдающиеся научные достижения. Королевское общество поощрения ремесел, производителей и торговли (основано 1754) заинтересовано в распространении информации о научных достижениях. Оно издает ежемесячный «Журнал». Королевская ассоциация (1799) поддерживает множество исследовательских лабораторий и занимается внедрением научных знаний, особенно в области химии, в повседневную жизнь. Британская ассоциация по распространению научных знаний (1831) поддерживает контакты с 150 другими научными организациями, оказывает поддержку трем курсам лекций и проводит тщательно подготовленные и имеющие международное признание ежегодные собрания.

Среди других обществ – Королевское общество литературы и Британская академия, основная деятельность которых относится к сфере гуманитарных наук; Ассоциация английского языка, следящую за поддержанием высоких стандартов письменной и устной речи; Общество поэтов, а также многочисленные группы, объединяющие историков, антикваров, преподавателей иностранных языков, а также занимающихся проблемами сохранности рукописей, зданий и национальных ценностей.

Библиотеки[править]

Главные библиотеки страны – библиотека Британского музея в Лондоне (более 10 млн. томов), библиотека Кембриджского университета (более 3,5 млн. томов), Бодлеанская библиотека в Оксфорде (более 4,5 млн. томов), а также Шотландская национальная библиотека в Эдинбурге (более 4 млн. томов), Уэльская национальная библиотека в г. Аберистуите (более 2 млн. томов). Копии всех выпущенных книг поступают, в соответствии с законом, в Британский музей для установления авторского права, а также в другие библиотеки, если от них поступают запросы на эти издания. Другие крупнейшие библиотеки – при университетах Лондона, Эдинбурга, Глазго, Сент-Андруса, Королевского (в Белфасте), Джона Райленда (в Манчестере), при музее Виктории и Альберта и музее Естественной истории. Важные собрания особых изданий находятся в бюро патентов, в Индиа-Хаусе, Государственном архиве, в Королевском географическом обществе, Королевской академии театрального искусства, Королевском музыкальном колледже, Королевской академии музыки, Совете по искусствам, Национальной книжной лиге, Национальном хранении архивов, Королевском ботаническом саду, Институте современной истории (библиотека Винера) и Национальной библиотеке для слепых.

Существует около 500 государственных библиотечных советов, имеющих более 40 000 отделений и выдающих более 400 млн. книг в год. Все большую популярность для отдаленных районов приобретает доставка книг на специальных оборудованных автомобилях. Собрания книг дополняются большим количеством видео- и аудиоматериалов.

Музеи[править]

В Великобритании имеется также 950 музеев и художественных галерей, главными из которых являются отдел печатных изданий и рисунков Британского музея, музей Виктории и Альберта, Национальная галерея, Национальная портретная галерея и галерея Тейт. Все они находятся в Лондоне. В Эдинбурге расположены Национальный музей древностей, Национальная портретная галерея; Королевский шотландский музей и Национальная галерея современного искусства. В Кардиффе имеется Уэльский национальный музей, а в Белфасте – Национальный музей ирландского народного творчества.

Издательское дело[править]

Количество и разнообразие книг, выпускаемых в Соединенном Королевстве, неизменно велико с тех пор как в 15 в. Уильям Кэкстон построил здесь первый печатный станок. В год выходит более 70 тыс. наименований печатной продукции. Большинство издательств находится в Лондоне. Считается, что Великобритания является крупнейшим в мире экспортером книг.

Большей популярностью у населения пользуется не художественная литература (каждый год издается 2200 романов), а книги по науке, биографии и книги из серии «сделай сам». Все больший интерес вызывают книги по политике и религии. Популярны недорогие альбомы по искусству и искусствоведческие работы. Необычайно выросли тиражи книг в мягких обложках.

Спорт[править]

Футбол[править]

Каждую неделю в Соединенном Королевстве от одного до двух миллионов человек посещают спортивные мероприятия того или иного вида, и гораздо большая аудитория охвачена радио и телевидением. Вероятно самым популярным видом спорта является футбол, объединенный в ассоциации; в Англии и Уэльсе имеется 360 клубов. Существует также Шотландская футбольная ассоциация и Ирландская футбольная ассоциация. Команды участвуют в еженедельных матчах, проводимых в рамках каждого дивизиона; чемпионаты Лиги разыгрываются в конце сезона. Финальные кубковые матчи проводятся на стадионе «Уэмбли» в Лондоне, вмещающем 100 тыс. зрителей. Около 7500 игроков считаются профессионалами; около 30 тыс. любителей занимаются спортом и борются за кубок Ассоциации любительского спорта.

Регби[править]

– играется по правилам ассоциации Регби; этот вид отличается от футбола тем, что команды состоят из 15 игроков, а мяч можно бросать рукой. Это чисто любительский вид спорта. Проводятся матчи между графствами, университетами и военнослужащими, а также международные игры. Каждый год в Уэмбли проводится игра на кубок Лиги Регби.

Крикет[править]

Начиная с 18 в. эта игра пользуется большой популярностью в Англии; с мая по сентябрь на тысячах площадок играют в эту типично английскую игру. Матчи между графствами продолжаются 3 дня; каждая команда проводит до 30 матчей в сезон. Имеются 17 команд графств «первого класса», более мелкие графства проводят свои собственные чемпионаты. Проводятся также отборочные матчи между командами, представляющими Содружество. Стадион «Лордз» в Лондоне – штаб-квартира Марилебонского крикетного клуба, являющегося законодателем этого вида спорта.

Другие виды спорта[править]

Очень популярен теннис. В Уимблдоне проходят ежегодные национальные чемпионаты. Два других турнира – Кубок Дэвиса (международный и только мужской чемпионат) и Кубок Уайтмана (только для женщин из США и Великобритании) также привлекают большое число зрителей.

Международные соревнования по гольфу включают Кубок Уокера (для любителей) и Кубок Райдера (для профессионалов), в которых играют представители США и Соединенного Королевства. Национальные турниры включают Открытый чемпионат Британии и Британский любительский чемпионат.

Увеличивается также число международных встреч по легкой атлетике благодаря олимпийским играм и рекордам, поставленным британскими бегунами. Ежегодные соревнования по гребле включают, помимо встреч команд Оксфорда и Кембриджа, Хенлейскую регату, которая является событием международного значения.

Скачки включают бег по слабо пересеченной местности (Дерби) и бег с препятствиями (стипл-чейз). Дерби проходятся ежегодно на ипподроме в Ньюмаркете, который находится в собственности жокейского клуба. Клуб проводит два вида скачек. Дерби и Оукс проводятся в Эпсом-Даунс; Сент-Леджер – в Донкастере; а Королевский Аскот – в Аскоте. Крупнейшие национальные стипл-чейзы проводятся ежегодно в Эйнтри, неподалеку от Ливерпуля.

Собачьи бега стали популярными в 1926; в настоящий момент существует 130 беговых дорожек, которые ежегодно посещают около 10 млн. британцев.

Автомобильные гонки тоже пользуются популярностью. Каждый год проводятся гонки на Британский Гран-при (Формула-1), Туристский трофей (спортивные машины) и 14 других автогонок. Ралли, организованные клубами водителей, проходят более 3000 раз в год.

Праздники[править]

Великая пятница, второй день Пасхи, Духов понедельник (понедельник, следующий за седьмым воскресеньем после Пасхи), последний понедельник августа, Рождество и день рождественских подарков (Boxing Day, второй день Рождества) отмечаются как праздники и являются нерабочими в Англии, Уэльсе и Северной Ирландии. В Северной Ирландии День святого Патрика 17 марта и годовщина битвы на реке Бойн 12 июля также считаются официальными праздниками. В Шотландии пять официальных праздников, являющихся нерабочими днями: Новый год, Великая пятница, первый понедельник мая, последний понедельник августа и Рождество. В Соединенном Королевстве нет ни одного, строго говоря, общенационального праздника, но день рождения Королевы, который празднуется официально, обычно в одну из первых двух суббот в июне, соблюдается в качестве государственного праздника британскими чиновниками, работающими за рубежом.

История[править]

См. Факультет истории

Великобритания в начале 21 века[править]

На волне роста мировой экономической конъюнктуры в конце 1990 – начале 2000-х «новым лейбористам» удалось выиграть всеобщие парламентские выборы в июне 2001, завоевав 413 из 659 мест, хотя к избирательным урнам пришло рекордно мало граждан страны (чуть более 59%). Блэр обещал избирателям увеличить капиталовложения в здравоохранение и образование, осуществить санацию этих сфер и сделать их работу более эффективной и менее бюрократической. Однако он не рискнул пойти на риск повышения налогов. Положение правительства осложнилось тем, что в 2002 темпы экономического роста упали до 1,6%, что стало самым низким показателем за 10 лет.

Администрация Блэра проводит политику увеличения государственных расходов на социальные нужды, причем большая часть средств тратится на создание рабочих мест. Властям удалось снизить уровень безработицы, по официальным данным, до 5%. Однако в действительности большая часть этих мест создана на фирмах с более низким уровнем зарплаты и более плохими условиями труда. Поощрение этого сектора снижает стоимость рабочей силы в экономике в целом. В британском обществе продолжает расти социальная поляризация: уровень бедности в стране оценивается в 17%, а уровень детской бедности – в 30%.

Несмотря на это, кабинет «новых лейбористов» не отказался от практики «побуждения к работе». Значительное сокращение пособий по безработице, введение новых ограничений на их предоставление и дополнительные меры по борьбе с нищенством призваны заставить безработных, нетрудоспособных и «социально слабых» соглашаться на невыгодные для них формы и условия занятости.

Государственная система медицинского обслуживания населения в Великобритании страдает от многолетнего кризиса. Правительство Блэра ищет выход не в совершенствовании общественных услуг, а в их приватизации. Так, оно предложило разрешить частным инвесторам вкладывать деньги в «доходные» больницы. Весной 2004 власти объявило о предстоящей продаже в частные руки ок.100 больниц, госпиталей и других медицинских центров по всей стране. Напротив, расходы на государственную службу здравоохранения, пенсии и массовое образование сократились.

Литература[править]